3. September 2018
Santo-os

Zwei Reporter der Nachrichtenagentur Reuters wurden am Montag von einem Gericht in Myanmar wegen Besitzes von Staatsgeheimnissen zu sieben Jahren Gefängnis verurteilt, was zu einem beunruhigenden Ende eines mehr als acht Monate dauernden Prozesses führte und die Regierung des Nobelpreisträgers international tadelte Aung San Suu Kyi.

Die Verhaftung von Wa Lone (32) und Kyaw Soe Oo (28) wurde weithin als Vergeltung für ihre Berichterstattung über das Massaker von 10 Rohingya-Muslimen in einem Massengrab im Rakhine-Staat im Westen Myanmars angesehen um die Freiheit im Land zu drücken.

Das Paar wurde seit ihrer Festnahme am 12. Dezember 2017 festgenommen, als ihnen vorgeworfen wurde, geheime Dokumente erhalten zu haben, die unter einem drakonischen, wenn auch selten angewandten offiziellen Geheimdienstgesetz aus der Kolonialzeit angeklagt worden waren. Angesichts einer Höchststrafe von bis zu 14 Jahren wurde jeder zu sieben Jahren Zwangsarbeit verurteilt, abzüglich der Zeit, die er zur Verfügung stand.

„Dies ist ein dunkler Moment und ein zutiefst enttäuschendes Ergebnis“, sagte der Asienredakteur von Reuters, Kevin Krolicki, vor dem Gerichtsgebäude in Myanmars Handelshauptstadt Yangon, als die am Eingang versammelten fassungslosen Unterstützer schrien und über die Nachrichten weinten. „Was heute passiert ist, droht die Pressefreiheit, die die Demokratie erfordert, zu unterminieren.“

„Heute ist ein trauriger Tag für Myanmar, die Journalisten Wa Lone und Kyaw Soe Oo von Reuters und die Presse überall“, sagte Reuters-Chefredakteur Stephen J. Adler in einer Erklärung.

Wa Lones Bruder, Thura Aung, wandte sich an die Menge und erstickte die Tränen.

„Als wir heute Morgen hierher kamen, hofften wir, dass sie freigelassen würden, weil sie nichts falsch gemacht hätten“, sagte er. „Sie haben gerade ihre Arbeit gemacht. Es hat mich so enttäuscht, diese Entscheidung des Richters … aber wir werden [dieses Urteil] bekämpfen. “

Der Prozess hat die jungen Familien von Wa Lone und Kyaw Soe Oo enorm belastet. Kyaw Soe Oos Frau, Chit Su Win, zog mit ihrer 3-jährigen Tochter nach Yangon, um an den Anhörungen teilzunehmen, während Wa Lone seine Tochter, die erst vor drei Wochen geboren wurde, noch nicht gesehen hat.

„Alles, was ich heute Morgen gehofft habe, ist weg“, sagte Chit Su Win, nachdem das Urteil gelesen worden war.
Während des einstündigen Urteils behauptete Richter Ye Lwin, die Journalisten hätten „nicht wie gewöhnliche Reporter gehandelt“, sondern stattdessen „der Sicherheit des Landes schaden“ wollen.

Wa Lone und Kyaw Soe Oo haben von Anfang an darauf bestanden, dass sie in eine bizarre Verschwörung verwickelt waren, bei der die Polizei sie zum Abendessen einlud und ihnen die Dokumente reichte, die als Vorwand für ihre Festnahme dienten. Die Widersprüche vervielfachten sich erst, als der Prozess mit widersprüchlichen Zeugenaussagen, einem Staatsanwalt, der wichtige Details vergaß, und einem Polizeihauptmann, der dem Gericht sagte, dass ihm befohlen worden war, die Journalisten zu verhaften, widerlegt wurde. Der Kapitän wurde später zu einem Jahr Gefängnis verurteilt, und seine Familie wurde aus dem Wohnviertel der Polizei vertrieben.

„Von Beginn an war dieser Fall eine Einrichtung, die ihre Berichterstattung unterdrücken sollte“, sagt Shawn Crispin, leitender Vertreter Südostasiens im Komitee zum Schutz von Journalisten. „Es ist sehr peinlich für Myanmar gewesen, in diesem Fall zu zeigen, wie politisiert und inkompetent die Gerichte sind, zumal Suu Kyi für Rechtsstaatlichkeit und unabhängige Gerichte als Fundament der neuen Demokratie plädiert“, fügte er hinzu. Der Fall wurde von Würdenträgern wie Papst Franziskus und dem ehemaligen Präsidenten Bill Clinton angeprangert. Im März trat die bekannte Menschenrechtsanwältin Amal Clooney dem Verteidigungsteam bei.

Seit seiner Gründung war Reuters an der Spitze der Berichterstattung über die Krise, die mehr als 700.000 Rohingya-Flüchtlinge über die Grenze nach Bangladesch fliehen ließ. Das burmesische Militär, das örtlich als Tatmadaw bekannt ist, führte nach einem mutmaßlichen Angriff der Aufständischen von Rohingya auf die Sicherheitskräfte am 25. August 2017 eine brutale Niederschlagung durch.

U.N.-Ermittler, die von der burmesischen Regierung ausgeschlossen wurden, empfahlen letzte Woche, dass sechs hochrangige Militärs wegen ihrer Rolle in der Gewalt angeklagt werden, einschließlich Völkermord, die von Flüchtlingen und Helfern als Brandstiftung, Vergewaltigung und Mord beschrieben werden. Die militärische und zivile Regierung Myanmars hat kategorisch die Beschuldigungen von Greueltaten gegen die Rohingya, eine verfolgte und größtenteils staatenlose Minderheit, dementiert.

Als Wa Lone und Kyaw Soe Oo festgenommen wurden, untersuchten sie ein Massaker im Dorf Inn Dinn im Rakhine Staat, wo sie Beweise gefunden hatten, die staatliche Sicherheitskräfte mit den Tötungen verbanden. Ihr Bericht, der mehr als einen Monat nach ihrer Verhaftung veröffentlicht wurde, enthielt fotografische Beweise, die das Sicherheitspolizei-Bataillon 8 bei einer Hinrichtung zu zeigen schienen.