21. November 2019
Denys Sokolow

Die demokratischen Präsidentschaftskandidaten gaben der Aufregung um die Amtsenthebungsuntersuchung in Washington in ihrer Primärdebatte am Mittwoch nach, indem sie zum ersten Mal ihr Feuer fester auf Präsident Trump als auf einander richteten und eine weitgehend einheitliche Front in wichtigen Fragen wie Klimawandel und Abtreibungsrechte bildeten.

Einen Monat nachdem der gemäßigte Flügel der Partei in der vorangegangenen Debatte einen heftigen Angriff gegen Senatorin Elizabeth Warren aus Massachusetts geführt hatte, entschieden sich die führenden Demokraten, ihre Rivalitäten zu unterdrücken und ihre Sprache zu beschränken, wobei sie ihre Meinungsverschiedenheiten hauptsächlich in sanften oder höchstens passiv-aggressiven Begriffen darlegten. Vor allem in den letzten Minuten der Debatte über Fragen der nationalen Sicherheit gab es Momente der direkten Reibung, aber in vielen Fällen wurde die Kritik der Kandidaten in scherzhaften Einzeilern oder pragmatischen Argumenten über die Wählbarkeit geäußert.

Am aussagekräftigsten war ein schärferer Austausch zwischen den 10 Kandidaten auf der Bühne in Atlanta in Bezug auf Fragen von Rasse und Geschlecht. Einige äußerten Besorgnis über die Aussicht, einen Weißen zu ernennen, wie der frühere Vizepräsident Joseph R. Biden Jr. oder der Bürgermeister Pete Buttigieg von South Bend, die indischen Senatoren Cory Booker aus New Jersey und Kamala Harris aus Kalifornien, warnten beide davor, dass die Partei dies sich nicht leisten könne, einen Kandidaten zu wählen, der nicht in der Lage war, afroamerikanische Wähler zu begeistern, und Frau Harris berief sich wiederholt auf „die Obama-Koalition“ als die beste Hoffnung der Demokraten auf Wahlerfolg.

„Schwarze Wähler sind sauer und machen sich Sorgen“, sagte Booker und beklagte, dass zu viele afroamerikanische Wähler nur während der Wahlperiode von demokratischen Kandidaten hören. Sowohl Herr Buttigieg als auch Herr Biden bestanden darauf, dass sie in der Lage seien, die Unterstützung von Minderheitenwählern zu sammeln. Herr Buttigieg räumte ein, dass er „der Herausforderung gegenübersteht, mit schwarzen Wählern in Kontakt zu treten“, die ihn noch nicht kennen, und Herr Biden argumentierte, dass seine gegenwärtige Stärke bei afroamerikanischen Primärwählern für sich selbst sprach. „Ich war Teil dieser Koalition“, sagte er und fügte sogar hinzu: „Ich komme aus der schwarzen Gemeinschaft.“ In Bezug auf die Obama-Koalition bezog sich Herr Biden erneut auf seine persönliche Beziehung zum ehemaligen Präsidenten: „Ich war Teil dieser Koalition“, sagte er.

Es war weithin zu erwarten, dass Mr. Buttigieg eine Art politisches Nadelkissen auf der Bühne werden würde, da andere Demokraten ihn als aufstrebenden Spitzenreiter in Iowa sehen wollten. Aber erst in den letzten Augenblicken der Debatte stieß er auf anhaltende Kritik, zuerst von Senatorin Amy Klobuchar aus Minnesota und dann, genauer gesagt, von Vertreterin Tulsi Gabbard aus Hawaii.

Es war jedoch unklar, ob jemand Zweifel an dem jungen Bürgermeister als Anwärter auf das mächtigste Amt des Landes aufkommen ließ. Frau Klobuchar stellte fest, dass der 37-jährige Buttigieg seine einzige landesweite Wahl verloren hatte und keine maßgeblichen Aufzeichnungen zu Fragen wie dem Stimmrecht vorlagen, über die er im Wahlkampf gesprochen hatte. „Ich denke, Erfahrung sollte eine Rolle spielen“, sagte sie. Aber Herr Buttigieg wendete eine wiederkehrende Ablenkungstaktik an, wies den Wert der Erfahrung in Washington zurück und verwies auf seinen Militärdienst.

Frau Gabbard war eine hartnäckigere Gegnerin und tadelte Herrn Buttigieg, weil er kürzlich in einem Interview gesagt hatte, er sei möglicherweise bereit, amerikanische Truppen in Mexiko einzusetzen, um dort Gewalt zu bekämpfen. Mr. Buttigieg hielt erneut an seiner Position fest, bezeichnete Frau Gabbards Charakterisierung seiner Äußerungen als „fremdartig“ und beschuldigte sie, den „mörderischen Diktator“ Bashar al-Assad während einer Reise nach Syrien getroffen zu haben.

Die Kandidaten haben die meiste Zeit damit verbracht, für ihre eigene Wahlmöglichkeit zu werben und Pläne zu haben, Präsident Trump aus dem Feld zu schlagen.

Dann aber konzentrierten sich die Demokraten zum größten Teil darauf, Mr. Trump zu denunzieren. Dies lag zum Teil daran, dass die Moderatoren im Gegensatz zu früheren Debatten vermieden, Rivalitäten zu schüren und Unterschiede herauszustellen. Der Mangel an Vitriol und die intensive Fokussierung auf die Wahlbarkeit sind jedoch auch der Natur dieser Kampagne zuzuschreiben, die sich im Verlauf der Amtsenthebungsuntersuchung immer mehr darauf konzentriert, den besten Kandidaten im Falle einer Niederlage des Präsidenten zu finden.

Die Kandidaten griffen Herrn Trump sowohl wegen seines Vorgehens gegen die Ukraine an, das zu einem Amtsenthebungsverfahren geführt hatte, als auch wegen einer längeren Litanei von Straftaten, einschließlich seiner Inhaftierung von Kindern an der mexikanischen Grenze, seiner herzlichen Beziehungen zu diktatorischen Regierungen in Saudi-Arabien und Nordkorea und seiner Ernennung von politischen Kumpels zu prominenten Jobs. Die Debatte hob auch die beträchtlichen Bereiche hervor, in denen im gesamten demokratischen Bereich Einigkeit über übergeordnete politische Ziele erzielt wurden, darunter aggressive Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels, die Ausweitung des Stimmrechts und die Wiederherstellung traditioneller amerikanischer Allianzen auf der ganzen Welt.

Frau Warren nutzte die Amtsenthebungsuntersuchung und das Zeugnis von Gordon D. Sondland, dem US-Botschafter bei der Europäischen Union und Trump-Geber, am Mittwoch, um die Praxis der Installation wohlhabender politischer Unterstützer in Botschaften in Übersee zu kritisieren. Mr. Booker schimpfte gegen Mr. Trump wegen seiner angeblichen Menschenrechtsverletzungen an der südlichen Grenze, zum Beispiel „wenn Kinder in Käfige geworfen werden“. Frau Harris stieß darauf, dass Herr Trump von Kim Jong-un, dem nordkoreanischen Diktator, in Atomverhandlungen „punkiert“ wurde. Für Frau Klobuchar war es die nachsichtige Behandlung Saudi-Arabiens durch Herrn Trump, nachdem seine Agenten den Journalisten Jamal Khashoggi entführt und getötet hatten. „Das hat den Diktatoren auf der ganzen Welt signalisiert, dass dies OK ist“, sagte Frau Klobuchar.

Doch wenn es keine heißen Momente gab, die wahrscheinlich nach dem Abend andauerten, wie es in früheren Debatten der Fall war, gab es Verwerfungen im Feld, die die fortschrittlichsten Kandidaten wie Frau Warren und Senator Bernie Sanders aus Vermont von vergleichsweise trennten gemäßigte Persönlichkeiten wie Herr Biden, Herr Buttigieg und Frau Klobuchar. Buttigieg, der die Gesundheitspolitik von Frau Warren bei der Debatte im Oktober eifrig kritisierte, war diesmal weitaus verschleierter in seiner Kritik. Und Frau Klobuchar schlug vor, dass es Kandidaten gäbe, die große Versprechungen machten, „weil sie auf einem Autoaufkleber gut klingen“. Aber keiner von ihnen nannte Namen oder versuchte einen direkten Angriff wie im letzten Monat. In ähnlicher Weise lehnte Frau Harris, deren Wahlkampf sich in einer Abwärtsspirale befand, eine Gelegenheit ab, Herrn Buttigieg gegenüberzutreten.

Die führenden Kandidaten der Linken gingen in etwa genauso vor. Herr Sanders, der seine Unterstützung für die Einzahler-Gesundheitsfürsorge verteidigte, bezog sich auf skeptische Konkurrenten, die er glaubte, „dass wir nicht die Versicherungsgesellschaft übernehmen sollten, wir sollten nicht die Pharmaindustrie übernehmen“. Aber er sagte nicht auf wen er sich bezog.

Herr Sanders schoss nur zielgerichtet auf Frau Warren, die seiner „Medicare“ – Medizinversorgung  für alle“ -Gesetzgebung keine Priorität eingeräumt hat und feststellte, dass er ein Einzahlsystem „in der ersten Woche“ seiner Präsidentschaft einführen würde.

Joe Biden schien seine Kampagne keinen neuen Schaden zuzufügen, die trotz einiger seiner selbst zugefügten Fehler dauerhaft war. Doch in einem Moment, in dem zwei neue Kandidaten zum Teil wegen seiner vermeintlichen Schwäche ins Rennen gingen, wirkte der frühere Vizepräsident mehr als einmal sprachlos. Er stieß ein nervöses Lachen aus, als er bei der Diskussion über häusliche Gewalt sagte, es sei wichtig, weiter auf das Problem einzugehen. Und als er sich rühmte, die Unterstützung der ersten in den Senat gewählten afroamerikanischen Frau, der ehemaligen Senatorin Carol Moseley Braun, erhalten zu haben, bezeichnete er sie eher als die einzige schwarze Frau, die in den Körper gewählt wurde als die erste. Dies löste eine verwirrte Antwort von Frau Harris aus. „Der andere ist hier“, sagte sie. Herr Biden, der seinen Wahlkampf auf die Wahrnehmung gesetzt hat, dass er ein starker Kandidat für allgemeine Wahlen ist, konzentrierte sich auf seine breite Anziehungskraft und forderte die Demokraten auf, einen Kandidaten auszuwählen, der „in Staaten wie Georgia und North Carolina und an andere Orte gehen und dort eine Staatsbürgerschaft erhalten könnte Senatsmehrheit. “ Es war atypisch, dass Herr Booker, normalerweise eine nicht konfrontative Stimme in der Debattenphase, in der ersten Hälfte der Debatte eine kontroverse Phase eröffnete und den Vorschlag von Frau Warren für eine Steuer auf das größte Vermögen des Landes kritisierte. „Es ist umständlich“, stieß Mr. Booker hervor. „Es wurde von anderen Nationen versucht. Es ist schwer zu bewerten. “

Der Austausch wurde jedoch merklich unhöflicher, als Frau Harris die Möglichkeit geboten wurde, auf eine außenpolitische Frage zu antworten, die an Frau Gabbard ging, die sich im Sommer an Frau Harris gewandt hatte.

Frau Harris ignorierte mit Rücksicht auf die Rückzahlung das politische Element der Frage und entlud sich zu Frau Gabbard. Sie merkte an, dass ihr Rivale ein häufiger Gast in Fox News gewesen war, sich geweigert hatte, Herrn al-Assad als „Kriegsverbrecher“ zu bezeichnen, und sich während der Präsidentschaftsübergabe von Herrn Trump „Steve Bannon angeschlossen hatte“.

Frau Gabbard antwortete, dass Frau Harris lediglich „Lügen und Abstriche und Andeutungen“ mache und erklärte, dass der Senator die „Bush-Clinton-Trump-Außenpolitik der Regimewechselkriege“ fortsetzen werde. Herr Buttigieg, der in den Wahlen in Iowa schnell aufsteigt, befand sich zum ersten Mal in der Position, seine Qualifikationen für die Präsidentschaft zu verteidigen. Mr. Buttigieg, der noch nie ein landesweites Amt innehatte, argumentierte, dass es aus der Sicht von South Bend „die übliche Art sei, in Washington Geschäfte zu machen.“ Zwei von Mr. Buttigiegs Rivalen drängten sich mehr oder weniger sanft zurück. Mr. Booker, ein ehemaliger Bürgermeister von Newark, beschrieb sich selbst als „den anderen gelehrten Bürgermeister von Rhodos auf dieser Bühne“ – vielleicht sein deutlichster Ausdruck des Gefühls, im Rennen übersehen zu werden.

Aber es war Frau Klobuchar, die am wirkungsvollsten von ihrer früheren Kritik an Herrn Buttigieg, den sie als einen Vorteil für die Rasse bezeichnet hat, in ein eindringliches Plädoyer für das Land, eine Präsidentin zu wählen, ausging. „Frauen werden zu einem höheren Standard gehalten, sonst könnten wir ein Spiel spielen, das Name Ihre Lieblingspräsidentin heißt“, sagte Frau Klobuchar und schwang eine ihrer Lieblingslinien aus dem Wahlkampf: „Wenn Sie denken, dass eine Frau Donald nicht schlagen kann.“ Trump, Nancy Pelosi macht das jeden Tag. “

Während sie nicht so kämpferisch war wie im letzten Forum, genoss Frau Klobuchar eine weitere Reihe denkwürdiger Momente in dieser Debatte, einschließlich eines Risses über das Sammeln von Geld von Ex-Freunden.

Der Geschäftsmann Andrew Yang, der eine starke Nische von zumeist jüngeren Wählern angezogen hat, erhielt wenig Zeit, sorgte aber für eine Mischung aus Applaus und Lachen, als er dazu aufgefordert wurde. Auf die Frage, was er als Präsident bei seinem ersten Telefonat mit dem russischen Präsidenten Wladimir V. Putin sagen würde, antwortete Herr Yang: „Zuerst würde ich sagen, dass es mir leid tut, dass ich deinen Mann geschlagen habe.“

Seit der Debatte im letzten Monat ist das Rennen flüssiger als je zuvor geworden. Der frühere Gouverneur Deval Patrick aus Massachusetts hat am Hauptwettbewerb teilgenommen, und der frühere Bürgermeister Michael R. Bloomberg aus New York hat Schritte unternommen, um dasselbe zu tun. Sie wurden zum Teil wegen ihrer Besorgnis über die Linksabweichung in der Partei in die Kampagne gelockt, und auch, weil es mit etwas mehr als zwei Monaten bis zum Iowa-Caucuses noch keinen klaren Spitzenreiter gibt. Es ist noch lange nicht sicher, ob sie es so spät im Rennen schaffen werden, aber beide haben deutlich gemacht, dass sie versuchen, moderatere Wähler zu gewinnen.