4. März 2019
Anastasia Bergstern

Die Vereinigten Staaten setzen auf das Indische Militär, um ein wachsendes China in Schach zu halten, aber der Kaschmir-Konflikt offenbart, dass Indien keine Chance hat.

Ein Pilot der indischen Luftwaffe befand sich letzte Woche in einem Luftkampf mit einem Kampfflugzeug der pakistanischen Luftwaffe und fand sich kurzzeitig als Gefangener hinter den feindlichen Linien wieder.

Der Pilot schaffte es in einem Stück nach Hause, jedoch mit Blutergüssen und Erschütterungen, aber das Flugzeug, eine alternde MiG-21 aus der Sowjetzeit, hatte weniger Glück.

Der Luftkampf, der erste Kampf der südasiatischen Rivalen seit fast fünf Jahrzehnten, war eine seltene Prüfung für das indische Militär – und ließ die Beobachter etwas verblüfft gucken. Während die Herausforderungen, denen sich die indischen Streitkräfte gegenübersehen, kein Geheimnis darstellen, ist der Verlust eines Flugzeugs an ein Land, dessen Militär etwa halb so groß ist und nur ein Viertel der Mittel erhält, immer noch von Bedeutung.

Die indischen Streitkräfte sind in alarmierendem Zustand.

Sollte morgen ein heftiger Krieg ausbrechen, könnte Indien seinen Truppen nach Regierungsschätzungen nur 10 Tage Munition liefern. Und 68 Prozent der Ausrüstung der Armee ist so alt, dass es offiziell als „Seniorenmaterial“ gilt.

„Unsere Truppen haben keine moderne Ausrüstung, aber sie müssen militärische Operationen des 21. Jahrhunderts durchführen“, sagte Gaurav Gogoi, ein Gesetzgeber und Mitglied des Ständigen Verteidigungsausschusses des Parlaments.

Amerikanische Beamte, deren Aufgabe darin besteht, das Bündnis zu verstärken, sprechen frustriert über ihre Mission: Eine geschwollene Bürokratie erschwert den Verkauf von Waffen und gemeinsames Training. Die indischen Streitkräfte sind stark unterfinanziert und die Marine, die Armee und die Luftwaffe des Landes neigen eher zum Wettbewerb als zur Zusammenarbeit.

Was auch immer die Probleme sind, die Vereinigten Staaten sind entschlossen, das Land in den kommenden Jahren zu einem wichtigen Verbündeten zu machen, um sich gegen Chinas wachsende regionale Ambitionen abzusichern.

Im vergangenen Jahr, als Verteidigungsminister Jim Mattis ankündigte, dass das Pentagon sein Pazifikkommando in Indopazifik umbenannte, betonte er, dass Indien in einer sich verändernden Weltordnung von Bedeutung sei.

„Es ist unser Hauptkommando der Kämpfer“, sagte Herr Mattis, der Ende des Jahres das Pentagon verließ. „Es ist eine stehende Wache und eng mit über der Hälfte der Erdoberfläche und ihren unterschiedlichen Bevölkerungen, von Hollywood bis Bollywood, verbunden.“

Das amerikanische Militär begann, sein Bündnis mit Indien zu priorisieren, da seine enge Beziehung zu Pakistan in den letzten zwei Jahrzehnten nachließ. Vertreter der Vereinigten Staaten sind besorgt darüber, dass Pakistan nicht genug unternimmt, um den Terrorismus zu bekämpfen, eine Anklage, die das Land bestreitet.

In nur einem Jahrzehnt sind die Waffenverkäufe der Vereinigten Staaten nach Indien von fast null auf 15 Milliarden Dollar gestiegen. Pakistan kann jedoch immer noch auf ein mächtiges amerikanisches Arsenal zurückgreifen.

 

Laut indischen Behörden hat Pakistan letzte Woche einen seiner F-16-Kampfflugzeuge eingesetzt, um eine MiG-21 abzuschießen. Islamabad wies die Behauptung zurück, aber am Sonntag sagte die amerikanische Botschaft in Islamabad, die Vereinigten Staaten würden den Bericht untersuchen. Der anstößige Einsatz eines F-16-Kampfflugzeugs gegen seinen Nachbarn könnte eine Verletzung der Verkaufsvereinbarung gewesen sein.

„Wir kennen diese Berichte und suchen nach mehr Informationen“, sagte die Botschaft in einer Erklärung. „Wir nehmen alle Vorwürfe des Missbrauchs von Verteidigungsartikeln sehr ernst.“

Unabhängig von seiner militärischen Besorgnis hat Indien aufgrund seiner Lage und seiner Größe eine offensichtliche strategische Anziehungskraft auf die Vereinigten Staaten.

Indien wird sich bald zum bevölkerungsreichsten Land der Welt entwickeln, um China bis 2024 zu überflügeln. Es grenzt an Süd- und Westchina und hat wichtige Territorialgewässer, die Peking für seine maritimen Handelsrouten benötigt.

All dies kann den Vereinigten Staaten helfen, ihrem Rivalen das Leben zu erschweren.

„Indiens reine Demografie, sein langfristiges militärisches Potenzial, seine geografische Ausdehnung – Indien ist es wert, darauf zu warten“, sagte Jeff Smith, wissenschaftlicher Mitarbeiter für Südasien bei der Heritage Foundation in Washington und Autor von „Cold Peace: China- Indien Rivalität im 21. Jahrhundert. “

„Wenn China aufsteigt und die Vereinigten Staaten kämpfen, um ihre Dominanz zu behaupten, wird es einen Swing-Staat brauchen, um die Machtverhältnisse im 21. Jahrhundert zu beeinflussen“, sagte Smith. „Und dieser Swing-Staat ist Indien. Die Vereinigten Staaten wissen das und sind bereit, geduldig zu sein. “

Für das indische Militär bleibt die Finanzierung die größte Herausforderung.

2018 kündigte Indien ein Militärbudget von rund 45 Milliarden US-Dollar an. Zum Vergleich: Chinas Militärhaushalt betrug in diesem Jahr 175 Milliarden US-Dollar. Im vergangenen Monat kündigte Delhi ein weiteres Budget von 45 Milliarden Dollar an.

Der Großteil des Geldes geht an Gehälter für 1,2 Millionen aktive Truppen sowie an Renten. Nur 14 Milliarden US-Dollar werden für den Kauf neuer Hardware verwendet.

„In einer Zeit, in der moderne Armeen enorm in die Verbesserung ihrer Intelligenz- und technischen Fähigkeiten investieren, müssen wir dasselbe tun“, sagte der Abgeordnete Gogoi.

Im Gegensatz zu China, wo es einer autoritären Regierung frei ist, die Militärpolitik nach ihren Wünschen zu bestimmen, ist Indien eine Demokratie mit allen Unregelmäßigkeiten, die zu Verzögerungen führt.

Es ist nicht so einfach, die Truppenstärke zu senken, damit das Militär das Geld für den Kauf moderner Ausrüstung ausgeben kann. Das indische Militär ist seit langem eine Quelle von Arbeitsplätzen für ein Land, das mit chronischer Unterbeschäftigung zu kämpfen hat. Dies wird wahrscheinlich ein großes Thema bei den Wahlen sein, die für Frühjahr geplant sind.

Premierminister Narendra Modi gewann 2014 Wahlen, in denen er versprach, die Wirtschaft zu reformieren und jeden Monat eine Million Arbeitsplätze zu schaffen, um die wachsende Erwerbsbevölkerung zufrieden zu stellen. Aber mit den Wahlen um die Ecke hat Herr Modi die Zusagen der Wirtschaftsreform aufgegeben und die üblichen populistischen Maßnahmen angenommen.

„Der Schwerpunkt dieser Regierung besteht darin, sich mehr auf die wirtschaftliche Entwicklung zu konzentrieren, die der militärischen Stärke vorausgehen muss“, sagte Amit Cowshish, ehemaliger Finanzberater des Verteidigungsministeriums für militärische Akquisitionen. „Das war es, was China tat – sie konzentrierten sich auf die Entwicklung ihrer Wirtschaft und konzentrierten sich dann darauf, ihre derzeitige militärische Größe zu erlangen. Der Unterschied ist, dass China im Hinblick auf die wirtschaftliche Liberalisierung 20 oder 30 Jahre vor uns angefangen hat. “

Regierungsbeamte in Neu-Delhi sagen, sie kämpfen darum, das Leben ihrer Bürger auf die grundlegendste Art und Weise zu verbessern – beispielsweise gegen hohen Analphabetenraten und einer schlechten sanitären Infrastruktur. Dies macht es schwierig, dem Militär mehr Geld zuzuführen zur Zeit, zu der China auf dem Land- und Seeweg in den Hinterhof Indiens eindringt.

China hat seinen Rivalen deutlich hinter sich gelassen und eine robuste und steuerpflichtige Mittelschicht geschaffen. Chinas wirtschaftlicher Aufschwung hat es ihm ermöglicht, aggressiv in den Kauf von militärischer Spitzenhardware zu investieren und sie zu Hause herzustellen.

Da die Konflikte der Welt zunehmend mit modernen Waffen statt mit den großen Invasionsarmeen der Vergangenheit bekämpft werden, fällt Indien zurück. Obwohl Indien der fünftgrößte Militärausgaben-Spieler der Welt ist, wird in diesem Jahr nur etwa ein Viertel seines Militärbudgets für neue Ausrüstung ausgegeben.

Obwohl der Kauf von militärischer Hardware in den meisten Ländern ein langsamer Prozess ist, bewegt er sich in Indien noch schwerer unter einer geschwollenen Bürokratie.

Es gibt auch Bedenken gegen Korruption.

Modi wird derzeit von der Opposition über einen düsteren Deal über 8,9 Milliarden Dollar zum Kauf von 36 Rafale-Kampfflugzeugen aus Frankreich gedrillt. Seine politischen Gegner haben das Abkommen als korrupt eingestuft, um ihn vor den Wahlen zu diskreditieren.

Der Kauf wird Indien helfen, seine alte MiG-21-Flotte und andere Jets zu ersetzen. Und am Samstag versuchte der Premierminister, die Opposition in den Griff zu bekommen. Indien hätte letzte Woche Pakistan geschlagen, wenn es die Rafale-Jets gegeben hätte.

„Das Land hat den Mangel an Rafale verspürt“, sagte Modi.