4. März 2019
Denys Sokolow

Es war dunkel im Lagerhaus, in dem sie sie aufbewahrten, die Fenster waren so verdreckt, dass niemand hineinsehen konnte. Zunächst hatten die Schmuggler eine Köchin für die anderen Migranten, die kürzlich illegal in die Vereinigten Staaten eingereist waren. Dann brachten sie sie in ein Zimmer im Obergeschoss, verriegelten die Tür und wechselten sich mit ihr ab.

Es war Sommer 2014, und Melvin, eine 36-jährige Mutter von drei Kindern, hatte gerade die Reise von ihrer Heimat Guatemala beendet, den Rio Grande auf einem Floß überquert, bevor sie zu dem Haus in der texanischen Grenzstadt McAllen geführt wurde.

Wochenlang hatten die Männer, die sie bezahlt hatte, um sie sicher in die Vereinigten Staaten zu bringen, sie mit Pillen und Kokain getränkt und weigerten sich, sie sogar zum Baden zu lassen. „Ich denke, seit sie mich in diesen Raum gebracht haben, haben sie mich getötet“, sagte sie. „Sie haben uns so oft vergewaltigt, dass sie uns nicht mehr als Menschen sahen.“

An der Südgrenze Amerikas sind Migrantinnen und Mädchen Opfer sexueller Übergriffe, die meistens nicht gemeldet, nicht ermittelt und nicht verfolgt werden. Während sich Frauen auf der ganzen Welt gegen sexuelles Fehlverhalten aussprechen, leben Migrantinnen an der Grenze im Schatten der #MeToo-Bewegung.

Die Geschichten sind zahlreich und doch sehr ähnlich. Frauen ohne Papiere, die sich in die amerikanischen Grenzstädte begeben, wurden wegen Missachtung von Schmugglern geschlagen, von Fremden imprägniert, zur Prostitution gezwungen, an Betten und Bäumen gefesselt und – zumindest in einer Handvoll Fällen – mit Klebeband, Seil oder Handschellen gefesselt.

Die New York Times fand Dutzende dokumentierter Fälle durch Interviews mit Strafverfolgungsbeamten, Staatsanwälten, Bundesrichtern und Anwälten von Einwanderern im ganzen Land sowie eine Überprüfung von Polizeiberichten und Gerichtsakten in Texas, New Mexico, Arizona und Kalifornien. Die Überprüfung ergab mehr als 100 dokumentierte Berichte über sexuelle Übergriffe auf undokumentierte Frauen entlang der Grenze in den letzten zwei Jahrzehnten, eine Zahl, die höchstwahrscheinlich nur oberflächlich ist, sagen Polizeibeamte und Anwälte.

Interviews mit Migrantinnen und denjenigen, die entlang der Grenze mit ihnen arbeiten, deuten zudem auf eine große Anzahl von Fällen hin, die entweder nicht gemeldet oder nicht untersucht wurden, was darauf hindeutet, dass sexuelle Gewalt zu einem unausweichlichen Teil der kollektiven Migrantenreise geworden ist.

Präsident Trump hat die Bedrohung von Migrantinnen genutzt, um sich für eine Grenzmauer einzusetzen. „Jede dritte Frau wird wegen der gefährlichen Wanderung durch Mexiko sexuell angegriffen“, sagte er im Januar – eine Schätzung, die anscheinend aus einigen begrenzten Umfragen von Frauen, die durch Mexiko reisen, stammt, eine davon von Doctors Without Borders.

Weniger bekannt ist jedoch, dass die Gewalt, die Migrantinnen trifft, nicht nur während der gefährlichen Reise durch Mexiko geschieht: Vieles geschieht, nachdem Frauen die vermeintliche Sicherheit der Vereinigten Staaten erreicht haben.

Im Juli teilte eine 23-jährige Hondurinerin den Behörden mit, dass sie von einem Schmuggler, der ihr und ihrer Schwester in die Mission von Südtexas geholfen hatte, in einem Schlafzimmerschrank sexuell angegriffen wurde. Im darauffolgenden Monat wurde der Abgeordnete eines Sheriffs in San Antonio angeklagt, er habe die vierjährige Tochter einer undokumentierten Guatemalanin sexuell missbraucht und gedroht, sie abzuschieben, falls sie den Missbrauch melden würde. Im Jahr 2017 vergewaltigte ein Führer eine Gruppe von Migranten durch das Reservat der Tohono O’odham Nation in Arizona, eine Frau aus El Salvador, die während einer sieben-tägigen Wüstenwanderung zweimal gedroht hatte.

Im Jahr 2016 flüchtete eine Migrantin aus einem Versteckhaus im südtexasischen Edinburg, wo sie sagte, dass sie von einem Schmuggler vergewaltigt worden war, der eine Machete schwankte. Im selben Jahr berichteten zwei junge Frauen in West-Texas, dass sie von einem Zoll- und Grenzschutzbeamten sexuell angegriffen worden waren. Sie sagten, sie seien gezwungen worden, sich auszuziehen, streichelten sie. In einer ungewöhnlichen Wendung reichten die Mädchen rechtliche Ansprüche gegen die Bundesregierung ein, die den Fall 2018 für 125.000 US-Dollar erledigte.

Mindestens fünf der Frauen, die angegriffen wurden – in einem Fall mit Klebeband gefesselt, vergewaltigt und erstochen – wurden nicht von Migrantenschmugglern angegriffen, die häufig die Täter sind, sondern von Grenzbeamten und Zollbeamten.

Experten sagen, dass die tatsächliche Anzahl sexueller Übergriffe höchstwahrscheinlich viel höher ist als die von Anklägern und der Polizei dokumentierten, da die meisten Angriffe niemals gemeldet werden. Und solche Angriffe enden nicht an der Grenze. Frauen berichteten von Übergriffen in Haftanstalten für Immigration, und die Bundesregierung hat in den letzten vier Jahren mehr als 4.500 Beschwerden über den sexuellen Missbrauch von Migrantenkindern in von der Regierung finanzierten Haftanstalten erhalten.

Die Times interviewte acht Migrantinnen aus Zentralamerika, die zwischen 2013 und 2016 sexuell misshandelt wurden. Frauen kämpfen immer noch mit Albträumen, Depressionen und in einigen Fällen Selbstmordgedanken. Eine berichtete, dass sie in Mexiko angegriffen wurde; Sechs sagten, sie seien in Südtexas angegriffen worden. Eine sagte, sie sei sowohl in Mexiko als auch in Südtexas angegriffen worden. Die ältesten Opfer waren Anfang 40, als sie angegriffen wurden. die beiden jüngsten waren 14.

Die meisten ihrer Angreifer wurden nie strafrechtlich verfolgt oder ermittelt. Alle acht Frauen gaben jedoch entweder eidesstattliche Erklärungen ab oder gaben der Bundesregierung eine eidesstattliche Erklärung ab, um sich für ein Visum zu qualifizieren, und kooperierten mit der Polizei bei der Untersuchung ihrer Fälle.