5. Januar 2019
Anastasia Bergstern

Die Forschung legt nahe, dass der Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und depressiven Symptomen bei Mädchen stärker zusammenhängt als bei Jungen.

Die weitaus höhere Depressionsrate für Mädchen als für Jungen ist eng mit der höheren Zeit verbunden, die sie in den sozialen Medien verbringen. Online-Mobbing und Schlafstörungen sind die Hauptursachen für ihre schlechte Stimmung, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Drei Viertel der 14-jährigen Mädchen, die an Depressionen leiden, haben auch ein geringes Selbstwertgefühl, sind unzufrieden mit ihrem Aussehen. Sie Schlafen nur sieben Stunden oder weniger pro Nacht, so die Studie.

„Mädchen scheinen mit diesen Aspekten ihres Lebens mehr zu kämpfen als Jungen, und das zum Teil erheblich“, sagte Prof. Yvonne Kelly vom University College London, die das Team hinter den Ergebnisse leitete.

Die Ergebnisse führten zu erneuter Besorgnis über die rasch anhäufenden Beweise, dass viel mehr Mädchen und junge Frauen eine Reihe von psychischen Problemen aufweisen als Jungen und junge Männer, und über die Schäden, die diese verursachen können, einschließlich Selbstverletzung und Selbstmordgedanken.

Die Studie basiert auf Interviews mit fast 11.000 14-jährigen, die an der Millennium Cohort Study teilnehmen, einem großen Forschungsprojekt zum Leben von Kindern.

Es stellte sich heraus, dass viele Mädchen viel mehr Zeit mit Social Media verbringen als Jungen, und dass sie viel eher Anzeichen von Depression zeigen, die mit ihrer Interaktion auf Plattformen wie Instagram, WhatsApp und Facebook zusammenhängen.

Es wurde festgestellt, dass zwei von fünf Mädchen mindestens drei Stunden pro Tag in sozialen Medien sind, verglichen mit einem Fünftel ihrer männlichen Altersgenossen. Während einer von zehn Jungen überhaupt keine sozialen Medien nutzt, gaben nur 4% der Mädchen dasselbe an.

„Die Verbindung zwischen Social Media-Nutzung und depressiven Symptomen war bei Mädchen stärker als bei Jungen. Bei Mädchen entsprachen mehr Stunden pro Tag der Nutzung sozialer Medien einem schrittweisen Anstieg der depressiven Symptome “, erklärte Kelly.

Während beispielsweise 7,5% der 14-jährigen Mädchen und 4,3% der 14-jährigen Jungen Opfer von Online-Belästigungen wurden, haben 35,6% der Mädchen, die depressiv sind, dies erlebt. Unter den Teenagern, die Online-Mobbing verübt hatten, waren 32,8% der Mädchen und 7,9% der Jungen depressiv.

Dieses Muster starker geschlechtsspezifischer Unterschiede wiederholte sich, als junge Leute nach anderen wichtigen Aspekten ihrer Gefühle und ihres Verhaltens gefragt wurden, stellte Kellys Team fest.

Social Media ist auch eng mit schlechten Schlafgewohnheiten verbunden, insbesondere bei 14-Jährigen, die klinische Anzeichen einer Depression zeigen. Während nur 5,4% der Mädchen und 2,7% der Jungen insgesamt sieben Stunden oder weniger schliefen, gaben 48,4% der Mädchen mit schlechter Laune und 19,8% der Jungen dasselbe an. Die Hälfte der depressiven Mädchen und ein Viertel der depressiven Jungen gaben an, „die meiste Zeit“ unter Schlafstörungen zu leiden.

Die Autoren behaupten, die Schlafstörung sei darauf zurückzuführen, dass junge Leute zu spät aufstehen, um soziale Medien zu nutzen, und dass sie durch Meldungen geweckt wurden. Ihre Ergebnisse werden am Freitag in EClinicalMedicine, einer Zeitschrift des Lancet, veröffentlicht.

„Es gibt zwangsläufig die Frage nach Huhn und Ei, ob unzufriedenere Kinder, die zunächst weniger mit ihrer Körperform zufrieden sind und weniger Freunde haben, mehr Zeit in den sozialen Medien verbringen. Trotzdem ist es wahrscheinlich, dass die übermäßige Nutzung sozialer Medien zu einer Verschlechterung des Vertrauens und der psychischen Gesundheit führt “, sagte Professor Stephen Scott, Direktor der nationalen Akademie für Elternforschung am Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften am King´s College London.

Professor Sir Simon Wessely, ein ehemaliger Präsident des Royal College of Psychiatrics, sagte, die Forscher „können immer noch nicht definitiv sagen, dass die Nutzung sozialer Medien eine schlechte psychische Gesundheit verursacht, auch wenn die Beweise in diese Richtung weisen.“

Regierungsminister und Simon Stevens, der Geschäftsführer von NHS England, haben Social-Media-Unternehmen aufgefordert, viel mehr zu tun, um die Zeit zu begrenzen, die junge Menschen mit ihren Plattformen verbringen. Stevens hat vorgeschlagen, Unternehmen zu besteuern, um den NHS dabei zu unterstützen, die Kosten für die Behandlung einer steigenden Zahl von unter 18-Jährigen mit Problemen wie Angstzuständen, Depressionen, Essstörungen und Psychosen zu decken, was Theresa May persönlich vorgezogen hat.

Anne Longfield, die Kinderkommissarin für England, warnte, dass sogar einige Kinder im Alter von neun Jahren „fast schon süchtig nach“ Likes „werden, weil sie eine Form der sozialen Validierung sind, die sie glücklich macht, und viele machen sich zunehmend Sorgen um ihr Online-Image.“ Auftritte aufrechterhalten ‚.

„Die Nutzung von Plattformen wie Instagram und Snapchat kann auch die Sichtweise von Kindern beeinträchtigen, indem sie sich den Menschen, denen sie folgen, unterlegen fühlen“, fügte sie hinzu.

Barbara Keeley, die Schattenministerin für psychische Gesundheit, sagte, dass Social-Media-Unternehmen gezwungen sein müssten, eine neue Sorgfaltspflicht zu übernehmen, um junge Nutzer zu schützen.

Dr. Nihara Krause, ein klinischer Psychologe, der sich auf das psychische Wohlbefinden von Teenagern spezialisiert hat, warnte jedoch davor, die sozialen Medien für den enormen Anstieg der psychischen Erkrankungen unter den unter 18-Jährigen in letzter Zeit zu sehr zu beschuldigen. „Depressionen und alle psychischen Erkrankungen sind auf eine Reihe komplexer Faktoren zurückzuführen, meist auf eine biologische, psychologische und soziale Mischung“, sagte sie.

Ein Sprecher des NHS England sagte: „Diese Ergebnisse tragen zur wachsenden Evidenzbasis bei und zeigen genau, warum die Besorgnis, die wir und andere hinsichtlich der potenziell schädlichen Verbindungen zwischen sozialen Medien und der psychischen Gesundheit junger Menschen geäußert haben, ernst genommen werden muss.

„Jeder muss anfangen, Verantwortung zu übernehmen, einschließlich Social-Media-Riesen, um jungen Menschen zu helfen, eine gute psychische Gesundheit zu entwickeln und aufrechtzuerhalten, anstatt Probleme so weit aufbauen zu lassen, dass sie spezielle Hilfe vom NHS benötigen.“