3. Januar 2019
Anastasia Bergstern

Apple senkte seine Umsatzerwartung zum ersten Mal seit 16 Jahren am Mittwoch, weil der iPhone-Umsatz in China nicht so gut war. Eine unerwartete Entwicklung, die die Konjunkturabkühlung in China unterstrich, und die Angst vor weiteren Turbulenzen auf den Weltmärkten weckten.

Die überraschende Ankündigung von Apple war die eindeutigste Bestätigung, dass sich die chinesische Wirtschaft in ernsthaften Schwierigkeiten befindet. Pekings Bemühungen im vergangenen Frühjahr, die Kreditvergabe einzudämmen, was zu einer Verlangsamung geführt hatte, und ein sich verschärfender Handelskrieg mit den Vereinigten Staaten haben Konsumenten und Geschäftsleute gleichermaßen beunruhigt.

„Apple ist ein Wahnsinniger“, sagte Mark Zandi, Chefökonom bei Moody’s Analytics. „Das iPhone ist etwas, das jeder kennt und kauft, und wenn die Leute es nicht kaufen, dann ist das ein ziemlich gutes Zeichen, dass es ihnen schwer fällt.“

Es ist nicht klar, ob dies ein spezielles Problem für Apple ist oder ob Chinas Konjunkturabschwächung andere amerikanische Unternehmen betreffen wird, insbesondere die Tech-Giganten und die Detroit-Autohersteller. In jedem Fall werden die Anleger vor allem nach den jüngsten Entwicklungen des Aktienmarktes nervös. Tech-Aktien, die in den letzten Jahren einen großen Teil des Bullenmarktes trieben, haben sich zu einer Belastung entwickelt.

Mit mehr als 40 Filialen und Hunderten Millionen iPhones im Land waren nur wenige amerikanische Unternehmen in China so erfolgreich wie Apple – oder haben so viel zu verlieren. China ist Apples drittgrößter Markt mit einem Umsatz von fast 52 Milliarden US-Dollar im letzten Geschäftsjahr des Unternehmens, hauptsächlich mit iPhone-Verkäufen.

Das Unternehmen sagte, dass es in dem am Samstag endenden Quartal einen Umsatz von etwa 84 Milliarden US-Dollar erwartete, von zuvor geschätzten 89 Milliarden US-Dollar auf 93 Milliarden US-Dollar. Das wäre ein Rückgang von fast 5 Prozent gegenüber dem Vorjahresquartal.

Timothy D. Cook, Chief Executive von Apple, sagte, dass der Umsatzrückgang in China, Hongkong und Taiwan den gesamten Umsatzrückgang von 4,3 Milliarden US-Dollar übersteigen würde.

„Während wir in einigen aufstrebenden Märkten mit einigen Herausforderungen zu rechnen waren, haben wir das Ausmaß der wirtschaftlichen Abschwächung insbesondere in Großchina nicht vorausgesehen“, sagte Cook in einem Brief an die Anleger. „Wir glauben, dass das wirtschaftliche Umfeld in China durch die zunehmenden Handelsspannungen mit den Vereinigten Staaten weiter beeinträchtigt wurde.“

Die Ertragswarnungen von Apple ließen seine Aktien am Mittwochabend um über 7 Prozent nach, und der Marktwert sank auf weniger als 700 Milliarden US-Dollar. Apple war das erste Unternehmen, das im August die Bewertung von 1 Billion USD übertraf.

Der fallende Aktienkurs könnte einen Welleneffekt haben. Die asiatischen Märkte waren am Donnerstag früh gesunken, und Futures, die die Performance der Wall Street vorhersagen, deuteten darauf hin, dass die Aktien dort auch am Morgen fallen würden.

Herr Cook hat sich seit Jahren mit der schwierigen Politik Chinas befasst, einschließlich der Verschärfung der Kontrollen über das Internet, aber die härtere Haltung der Trump-Regierung gegenüber dem Land stellt eine Herausforderung dar.

Das iPhone war von der ersten Tarifrunde für in China hergestellte Produkte ausgenommen. Herr Cook sagte am Mittwoch, die Spannungen im Handel und die damit einhergehende Volatilität auf den Weltmärkten hätten die chinesischen Konsumenten und Apples Gewinne belastet.

Die anderen Einnahmequellen des Unternehmens, einschließlich des Verkaufs von iPad, Mac und Software, stiegen im Quartal um fast 19 Prozent. In den Vereinigten Staaten und anderen entwickelten Märkten wie Deutschland und Südkorea habe Apple tatsächlich Rekordumsätze erzielt. Das Unternehmen erklärte kürzlich, es werde einen langjährigen Brauch beenden und nicht mehr den Verkauf von iPhones ausbrechen, eine Änderung, die die Anleger verunsichert.

Während Apple im dritten Quartal ein weltweit ungefähres Umsatzwachstum des iPhones verzeichnete, stieg der chinesische Rivale Huawei im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 33 Prozent an, so das Marktforschungsunternehmen Counterpoint. Dank dieser Zahlen konnte Huawei seinen Status als zweitgrößter Smartphone-Hersteller der Welt nach Samsung behaupten, der im gleichen Quartal einen Umsatzrückgang von 13 Prozent verzeichnete.

Huawei ist trotz der Abkühlung in China gewachsen, da das Unternehmen auf andere Märkte blickt. Im dritten Quartal stieg der Umsatz in China um 13 Prozent, im Ausland um 60 Prozent.

Anzeichen von Nervosität in Bezug auf Ausgaben in China zu finden, ist nicht schwer, vor allem unter den High-End-Konsumenten, die beim Kauf von Apples teuren Telefonen und Laptops dominieren, die weitaus teurer sind als lokale Marken.

Viele teure Restaurants in Peking und Shanghai schienen Anfang Dezember fast leer zu sein. Die Zimmerpreise in Fünf-Sterne-Hotels in beiden Städten, die aufgrund der Nachfrage heutzutage kontinuierlich bei den Internet-Preisen schwanken, sind Anfang Dezember plötzlich gesunken und die Executive-Lounges geleert.

Der Autoverkauf sank im September, Oktober und November im Vergleich zum Vorjahr um rekordverdächtige Werte, wobei jeder Monat schlechter war als im letzten Monat. Auto-Manager sagen, dass frühe Informationen zeigten, dass der Dezember auch für den Verkauf ein schrecklicher Monat war. Automobilhersteller wie General Motors, Ford und Volkswagen sind alle stark auf den chinesischen Markt angewiesen und haben in den letzten Monaten in ihrem Verkauf Bug-Dives gemeldet.

Nicht verkaufte Wohnungen verstopfen den Immobilienmarkt des Landes und erodieren die Preise. Dies stellt eine große Bedrohung für Chinas Wirtschaftswachstum im neuen Jahr dar, da der rasante Bau und die Ausstattung neuer Häuser in den letzten Jahren ein Viertel oder mehr der Wirtschaftsleistung ausmachten und sogar die Exporte übertrafen.

Es gibt allgemeinere Anzeichen wirtschaftlicher Sorgen. Staatliche und private Umfragen, die in der vergangenen Woche veröffentlicht wurden, zeigen, dass Einkaufsmanager in China mit einer deutlichen Verschlechterung der Wirtschaft rechnen. Neue Bestellungen sind zurückgegangen, und die Exporte schwanken.

„Das Schlimmste wird noch kommen“, sagte Mizuho Securities am Montag in einem Research-Bericht.

Die Pekinger Führung hat nicht versucht, die antiamerikanische Stimmung im Handelskrieg mit der Trump-Regierung zu schüren. In der Tat, seit der chinesische Präsident Xi Jinping am 1. Dezember in Buenos Aires einen vorübergehenden Waffenstillstand mit Präsident Trump geschlossen hat, haben die chinesischen staatlichen Medien alles getan, um eine Kritik der Vereinigten Staaten zu vermeiden.

Aber die Spannungen nehmen weiter zu. Kanadas jüngste Inhaftierung des Finanzchefs von Huawei, Meng Wanzhou, wegen eines amerikanischen Haftbefehls hat zu Vergeltungsangst gegen amerikanische Unternehmen oder Führungskräfte geführt. Frau Meng ist die Tochter des Firmengründers.

Die Trump-Administration hat es bislang vermieden, Tarife für Smartphones aus China zu erheben. Sollte dies jedoch der Fall sein, könnte sich Apple mit seiner fast vollständigen Abhängigkeit von Fabriken auf dem chinesischen Festland seinem globalen Archrival, Samsung, zu einem Nachteil stellen, der seine Handys in einer größeren Vielfalt von Ländern herstellt.

„Wenn die Leute keine iPhones kaufen, kaufen sie wahrscheinlich nicht alles andere“, sagte Herr Zandi. „Es symbolisiert, wie tief Chinas wirtschaftliche Probleme sind, und wir können die Punkte direkt an den Handelskrieg anschließen.“