11. Dezember 2018
Denys Sokolow

Amazon, der größte Online-Händler der Welt und das größte Cloud-Computing-Unternehmen, drängt in eine neue Branche: Computerchips.

Ende letzten Monats gab das in Seattle ansässige Unternehmen bekannt, dass es in den letzten Jahren einen neuen Chip für den Einsatz in Millionen von Servern in seinen Rechenzentren auf der ganzen Welt gebaut hatte.

Amazon plant nicht, diesen Chip direkt an Kunden zu verkaufen, aber die Entscheidung eines der weltweit größten Abnehmer von Computerprozessoren, den Do-it-yourself-Weg zu gehen, wird wahrscheinlich einen großen Einfluss auf Intel, den ikonischen Chiphersteller Silicon Valley, haben .

Intel hat sich schwer getan, um mit den neuesten Technologietrends Schritt zu halten, vom zunehmenden Einsatz mobiler Geräte bis hin zu künstlicher Intelligenz, da der Einfluss auf Chipdesigns sich auf Amazon, Apple und Google verlagert hat, die bereits einen Großteil der übrigen Tech-Industrie beherrschen.

Der neue Chip von Amazon kommt an, da die Marktkräfte die Chiphersteller rapide unterbieten und einen Jahresumsatz von 412 Milliarden US-Dollar erzielen. Online-Betriebe wie Amazon und Google sind so groß geworden, dass sie erhebliche Einsparungen erzielen können, indem sie Chips erstellen, die auf ihre Bedürfnisse zugeschnitten sind, anstatt sie von langjährigen Lieferanten zu kaufen.

Der eigenproduktions Chip verleiht Amazon auch die Verhandlungsmacht von Intel, der auf dem Servermarkt in den letzten Jahren nicht viel Konkurrenz hatte. Das Internet-Unternehmen wird immer noch von Intel kaufen, da es schwierig wäre, alle benötigten Chips alleine zu bauen. Aber jetzt wird es Optionen geben.

Intel räumt ein, dass Unternehmen wie Amazon ihre Abhängigkeit von einem großen Chiphersteller reduzieren wollen. „Ich bin mir der Dynamik nicht bewusst“, sagte die Intel-Vizepräsidentin Lisa Spelman. „Unser Ziel ist es, diesen Wunsch zu verstehen und respektvoll zu erkennen.“

Rund 35 Prozent der weltweit verkauften Serverchips gehen an rund zehn Unternehmen, darunter große Internetunternehmen wie Amazon und eine Handvoll Telekommunikationsunternehmen, sagte Shane Rau, ein Chip-Analyst des Forschungsunternehmens IDC. Dass nur einer von ihnen sein Geschäft verlagert, ist für Intel eine schreckliche Nachricht.

„Jedes dieser Unternehmen ist so groß, dass es für sich einen Markt darstellt“, sagte Rau.

In den letzten Jahren hat Google spezielle Chips für die Technologie der künstlichen Intelligenz entwickelt. Facebook und Microsoft, die wie die meisten Internet-Unternehmen die größten Abnehmer von Intel-Chips sind, haben angegeben, dass sie an ähnlichen A.I. Chips.

Apple hat die anderen Technologiegiganten vor diesem kostensparenden Trend vor vier Jahren besiegt, als es den ersten speziell für das iPhone entwickelten Chip vorstellte. Google und Microsoft bauen auch die Chips, die für Geräte wie Smartphones und Virtual-Reality-Headsets verwendet werden.

Amazon hat den Einsatz erhöht. Im Jahr 2015 wurden 350 Millionen US-Dollar für die Übernahme des Chip-Herstellers Annapurna Labs ausgegeben, der zum Bau der neuen zentralen Verarbeitungseinheit (C.P.U.) beigetragen hat.

Ein C.P.U. – das Herzstück eines Computers – ist der Chip, den Intel seit Jahrzehnten für den Betrieb von PCs und Servern herstellt. Der Bau dieser Chips erfordert seltenes Fachwissen und mehrere hundert Millionen Dollar an Kapital. Die Entwicklung von Chips, die auf bestimmte Aufgaben zugeschnitten sind, ist ein großer Schritt in die Komplexität.

„Die Überzeugung war, dass Sie etwas Magie brauchten, um einen Prozessor zu bauen, insbesondere einen Serverprozessor“, sagte Andrew Feldman, Chief Executive des Chip-Start-ups Cerebras und ehemaliger Chef des Chip-Herstellers AMD. „Man musste Intel oder AMD sein – und das war es auch schon.“

Die Führungskräfte von Amazon glauben, dass der Chip, der energieeffizienter gestaltet wurde, die Stromkosten in seinen Rechenzentren senken wird. Sie sagte, es würde einen Cloud-Computing-Service anbieten, der Geschäftskunden die Verwendung des neuen Chips ermöglichen würde. Die Kosten des Services könnten um 45 Prozent niedriger sein als bei anderen Optionen.

Und wenn Amazon Chips von anderen Unternehmen kauft, hat eine einheimische Option noch mehr Einfluss auf die Preise. „Sie können jetzt zu Intel sagen:“ Wir werden die Workloads einfach auf andere Chips verschieben „, sagte Feldman.

Amazon hat auch einen Chip für künstliche Intelligenz entwickelt, den Inferentia. In einem kürzlich veröffentlichten Blogbeitrag sagte James Hamilton, Vizepräsident und ausgezeichneter Ingenieur im Cloud-Computing-Bereich von Amazon, dass das Unternehmen weiterhin neue Chips für künstliche Intelligenz und andere spezialisierte Aufgaben bauen würde.