19. November 2018
Denys Sokolow

Während sich Beweise für die Verantwortung des saudischen Kronprinzen für die brutale Ermordung des Dissidentenjournalisten Jamal Khashoggi stapeln, hat Präsident Trump kein Interesse, eine mögliche Beteiligung des Prinzen an dem Verbrechen einzuräumen.

Trump, der einst die saudischen Führer dafür verurteilt hatte, „die schlimmste Vertuschung der Geschichte“ begangen zu haben, lobte Saudi-Arabien an diesem Wochenende als „wirklich zuverlässigen Verbündeten“, selbst nach dem die C.I.A. zu dem Schluss kam, dass Kronprinz Mohammed bin Salman, der faktische Führer des Königreichs, den Mord angeordnet hatte.

Donald Trump sagte, er warte auf einen Bericht über den Tod von Khashoggi, der am Dienstag von seiner Regierung erstellt worden war, bevor er sich entscheidet, wem er die Schuld zuweisen sollte. Er schien jedoch die Bedeutung des Berichts schon vor seiner Veröffentlichung herunterzuspielen, was darauf hindeutet, dass er nicht endgültig feststellen kann, wer letztendlich verantwortlich ist, und einen Zusammenstoß mit seinen eigenen Geheimdiensten riskieren würde.

„Wird es jemand wirklich wissen?“, Sagte Trump in einem Interview, das am „Fox News Sunday“ ausgestrahlt wurde. „Okay, wird es jemand wirklich wissen?“

Er zeigte auch wenig Interesse an einem der entscheidenden Beweise in diesem Fall: eine Tonaufnahme von Khashoggis Tod im vergangenen Monat im saudischen Konsulat in Istanbul, die die türkische Regierung mit dem C.I.A. teilte. Trump sagte, dass es keinen Grund für ihn gibt, sich die Aufnahme anzuhören, weil „es ein leidendes Band ist, es ist ein schreckliches Band.“

Die Ausführungen des Präsidenten waren ein anschauliches Beispiel dafür, wie sehr Trump in den 33-jährigen Erben investiert hat, der zum Drehpunkt der Strategie der Regierung im Nahen Osten wurde – vom Iran bis zum israelisch-palästinensischen Friedensprozess als produktiver Käufer für amerikanische Militärwaffen, auch wenn sich die meisten dieser Verträge noch nicht ausgezahlt haben.

Wie in Russland sind diese Aussagen zunehmend unnachgiebiger geworden.

„Er zeigt, dass sie verzweifelt sind“, sagte Bruce O. Riedel, ein Experte für Saudi-Arabien, ein leitender Mitarbeiter der Brookings Institution. „Sie starren jetzt auf die Tatsache, dass sie Mohammed bin Salmans Schuld nicht bestreiten können.“

Der Stand von Trump schafft eine amerikanische Außenpolitik, die in ihrer Position zunehmend isoliert wird. Die Europäische Union hat von den Saudis „volle Klarheit“ über die Ermordung von Khashoggi gefordert, der in Virginia lebte und Kolumnist der Washington Post war. Selbst andere Länder wie Israel, die strategische Beziehungen zu Saudi-Arabien haben, verteidigen Prinz Mohammed nicht vokal.

Republikaner und Demokraten im Kongress beschuldigen den Fürsten rundheraus, verantwortlich zu sein, und sagen, dass sie sich für ein viel stärkeres Vorgehen gegen Saudi-Arabien einsetzen werden. Am Samstag twitterte Senator Bob Corker, der Republikaner aus Tennessee, Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen des Senats: „Alles deutet darauf hin, dass der Kronprinz von Saudi-Arabien, MbS, den Mord an den @washingtonpost-Journalisten Jamal # Khashoggi angeordnet hat.“

Der Nachbarstaat Saudi-Arabiens, die Vereinigten Arabischen Emirate, sind bestrebt, das außenpolitische Marquee-Projekt von Prinz Mohammed, den Krieg im Jemen, abzuschwächen, in dem die von Saudi-Arabien unterstützten Streitkräfte gegen vom Iran unterstützte Houthi-Rebellen kämpfen. Am Sonntag sagten die Houthis, sie seien bereit, einen Waffenstillstand zu errichten, falls die Saudis dem Beispiel folgen würden.

John Trolls nationaler Sicherheitsberater, John R. Bolton, traf letzte Woche in Abu Dhabi mit dem Kronprinzen der Vereinigten Arabischen Emirate, Mohammed bin Zayed, zusammen. Beide diskutierten über Möglichkeiten, ein Ende des Krieges zu erreichen, der Tausende von Menschen getötet hat, Zivilisten sind ein vorrangiges Ziel der amerikanischen Gesetzgeber.

Während dieser Reise erzählte Bolton den Reportern, dass die türkische Audioaufnahme „den Kronprinzen in keiner Weise mit dem Mord in Verbindung bringt.“

„Ich wurde umfassend darüber informiert“, sagte Trump zu Chris Wallace von Fox News. „Tatsächlich sagte ich zu den Leuten:“ Soll ich? „Sie sagten:“ Sie sollten es wirklich nicht tun. Es gibt keinen Grund.'“

Das Weiße Haus hat die amerikanische Luft-Luft-Betankung saudi-arabischer Flugzeuge im Jemen-Krieg ausgesetzt. Trump wies auch darauf hin, dass das Finanzministerium 17 Saudis, die an dem Verbrechen beteiligt waren, „massive“ Menschenrechtssanktionen auferlegt habe, von denen einige eng mit dem Prinzen verbunden sind.

Die Liste umfasste Saud al-Qahtani, einen erstklassigen Berater von Prinz Mohammed, aber nicht Ahmed al-Assiri, einen ehemaligen stellvertretenden Chef des saudischen Geheimdienstes, er plante Khashoggi im Konsulat zu konfrontieren am 2. Oktober.

„Gleichzeitig“, sagte Trump, „haben wir einen Verbündeten, und ich möchte bei einem Verbündeten bleiben, der in vielerlei Hinsicht sehr gut war.“

Er betont die Arbeitsplätze, die durch Saudi-Arabiens Versprechen geschaffen wurden, amerikanische Waffen im Wert von 110 Milliarden Dollar zu kaufen. Die Verteidigungsanalysten haben jedoch einen Umsatz von nur 14,5 Milliarden US-Dollar errechnet, und die tatsächliche Zahl könnte niedriger sein. Die Saudis haben seit dem Amtsantritt von Trump nach Riedel kein einziges wichtiges neues Waffengeschäft abgeschlossen.

Saudi-Arabien ist ein Eckpfeiler der amerikanischen Strategie, den Iran zu isolieren. Das Königreich stimmte zu, die Ölförderung zu erhöhen, um den Ölverlust aus dem Iran auszugleichen, nachdem Trump diesen Monat Sanktionen gegen das iranische Energie- und Bankensystem eingeführt hatte.

In den letzten Wochen, nachdem die Vereinigten Staaten den Druck auf den Markt gelockert haben, indem sie mehreren großen Importeuren iranischer Öle Verzicht aufgedrängt haben, erwägt Saudi-Arabien eine Produktionssenkung.

Der Schwiegersohn und hochrangige Berater von Trump, Jared Kushner, kultivierte Prinz Mohammed und betrachtet ihn als entscheidend für seine Bemühungen, ein Friedensabkommen zwischen Israel und den Palästinensern zu vermitteln. Der Prinz half, indem er die Reaktion Saudi-Arabiens auf Trumps Entscheidung, die amerikanische Botschaft im vergangenen Jahr nach Jerusalem zu verlegen, modulierte.

Aber der Vater des Fürsten, König Salman, hat inzwischen klar gemacht, dass die Saudis die Palästinenser nicht zwingen werden, einen Deal mit Israel zu akzeptieren – und die Bemühungen von Herrn Kushner bei der Friedensstiftung wirken wie ausgemerzt.

Angesichts der Leidenschaften des Jemen-Krieges auf dem Capitol Hill wird das Weiße Haus wahrscheinlich die Khashoggi-Affäre nutzen, um Prinz Mohammed zu zwingen, den Konflikt so schnell wie möglich abzubauen. Saudis Experten warnen davor, dass dies schwierig sein wird, da ein abrupter Rückzug in Saudi-Arabien das Image des Prinzen im Königreich weiter beeinträchtigen würde.

„Es ist sehr klar, dass die Regierung den Kongress mit dem Jemen abkaufen will“, sagte Riedel. „Aber das zugrunde liegende Problem wird nicht gelöst. Mohammed bin Salman ist eine destabilisierende Kraft in der Region.“

Sie zeigten auch, wie hartnäckig Trump sich entschlossen hat, bei seinem Verbündeten zu bleiben. Er möchte nicht einmal auf Beweise hören, die sein Vertrauen erschüttern könnten, selbst wenn dies zu Aufspaltungen bei den Geheimdienstbeamten führt. Interne Spannungen wurden bereits an diesem Wochenende gezeigt, als nach der C.I.A. Prinz Mohammed an den Mord gebunden, gab das Außenministerium eine Erklärung heraus, in der es heißt: „Berichte, wonach die US-Regierung eine endgültige Schlussfolgerung gezogen hat, der Bericht sei ungenau.“

Für Trump reicht es aus, dass Prinz Mohammed jegliche Beteiligung an dem Mord in Telefonanrufen mit ihm bestreitet.

Die Verteidigung des Präsidenten durch den Präsidenten erinnert daran, wie er die Fragen der Einmischung Russlands bei den Wahlen von 2016 abweist, indem er sagt, dass Präsident Vladimir V. Putin dies immer ablehnt, wenn er darum bittet.