10. August 2018
Denys Sokolow

Der plötzliche Rücktritt des obersten Führers der Willow Creek Community Church, nachdem Vorwürfen von sexueller Belästigung gegen Pastor Bill Hybels, ihren Gründungspastor, öffentlich gemacht wurden. Evangelikale in den Vororten von Chicago und rund um den Globus sind erschüttert.

Es gibt nur wenige größere Namen in der evangelikalen Welt als Bill Hybels und nur wenige Kirchen, die einflussreicher sind als Willow Creek. Christen weltweit sahen darin ein Vorbild für intelligente Führung.

Er sagte zudem, er mache sich Sorgen, dass die Leute glauben – der Skandal wäre ein Beweis dafür, dass alle Evangelikalen Heuchler sind. „Aber es gibt Millionen und Abermillionen Galaxien von Sternen, die an ihrem Platz bleiben und weiter scheinen.“

Jetzt sprechen einige Evangelikale davon, Willow Creeks schmerzhafte Episode in einen Lehrmoment für Kirchen in der #MeToo-Ära zu verwandeln. (Mehr über sexuellen Missbrauch im Vatikan lesen?).

Die Betrachtungen sind jetzt viel komplexer als in den 80er und 90er Jahren, als Fernsehjournalisten wie Jimmy Swaggart in Sexskandalen verstrickt wurden und die gezogene Lektion einfach war: Pastoren sollten der Versuchung nicht erliegen.

Einige evangelikale Führer, einschließlich der in Willow Creek zurückgelassenen, wollen nun systemische Probleme untersuchen und nach dauerhaften Lösungen suchen. Sie fragen, welche Strukturen Kirchen brauchen, um ihre Pastoren zur Rechenschaft zu ziehen, wie sie mit Vorwürfen sexueller Belästigung umgehen und wie sie sicherstellen können, dass Männer, die neben Frauen arbeiten, keine Grenzen überschreiten.

Die Bemühungen begannen am Donnerstag in Willow Creeks Hauptstandort in den Vororten von Chicago, wo Tausende von Christen aus der ganzen Welt zur Eröffnung des jährlichen Global Leadership Summit der Kirche zusammenkamen. Die Veranstaltung begann mit einer Entschuldigung.

„Es gibt keine Karte für die Reise, auf der wir uns befanden. Wir hatten Fehltritte, Fehler, Ausrutscher“, sagte Tom DeVries, Präsident der Willow Creek Association, in seiner Eröffnungsansprache des Führungsgipfel. „Es tut uns leid für die Momente, wo wir es besser hätten machen können und sollten.“

Er sagte, die Willow Creek Association würde Ressourcen  bereitstellen, um die neue „Machtdynamik“ zwischen Männern und Frauen am Arbeitsplatz zu unterstützen.

Terrance Forbes, ein Pastor in der Kirche Gottes der Prophetie auf den Bahamas, sagte während einer Pause auf dem Gipfel: „Was hier passiert ist, macht ein Bewusstsein für den Ernst der Zeit. Es macht uns alle klar, wie wir handeln sollten. Ich glaube, wir werden lernen, wie man Sicherheitsvorkehrungen und Sicherheitsnetze für diejenigen in Führungspositionen einsetzt. “

Willow Creek nimmt eine separate Sphäre vom Trump-tragenden Flügel der evangelischen Welt ein. Die Kirche wird als moderater theologisch und politisch angesehen. Bill Hybels beabsichtigte, mit Willow Creek säkulare Amerikaner zu gewinnen, die eine spirituelle Verbindung suchten. An acht Orten in der Nähe von Chicago ist er auf 25.000 Mitglieder angewachsen.

Anders als die meisten konservativen evangelikalen Kirchen erlaubt Willow Frauen, Führungspositionen zu halten. In der Tat war ihre leitende Pastorin, die am Mittwochabend zurückgetreten war, Rev. Heather Larson, eine Frau.

Frau Larson und die neun Mitglieder des älteren Vorstands traten am Mittwochabend zurück und sagten, dass sie einen Fehler begangen hätten, indem sie den Frauen, die Herrn Hybels jahrelang sexuelles Fehlverhalten vorgeworfen hatten, nicht glaubten.

„Wir haben die Anschuldigungen durch eine Linse des Vertrauens, die wir in Bill hatten, betrachtet, und das hat unser Urteil getrübt“, sagte Missy Rasmussen, die Älteste, die am Mittwochabend den Rücktritt einer überraschten Gemeinde verkündete.

Nicht weniger als neun Frauen hatten Pastor Hybels öffentlich im Frühjahr einer Reihe von Missbrauchsfällen über viele Jahre beschuldigt, einschließlich unangebrachter sexueller Kommentare, andauernder Umarmungen und Einladungen zu seinem Hotelzimmer. Frühere Bemühungen des Ältestenrats zur Untersuchung waren nicht schlüssig, und Hybels behielt ihr Vertrauen, bis die Nachrichtenberichte veröffentlicht wurden. Im April, als sich die Wolke der Vorwürfe verdichtete, sagte Hybels, er sei freiwillig sechs Monate vor seinem geplanten Ruhestandsdatum zurückgetreten.

Aber er sah sich selbst als Opfer der Ankläger, indem er sagte, dass die Leute sich gegen ihn verschworen, um seinen Ruf zu beschädigen. Viele Mitglieder glaubten ihm.

Dann, am Sonntag, ging Hybels frühere Geschäftsführerin in den 1980er Jahren mit den Vorwürfen an die Öffentlichkeit, dass er ihr Vertrauen verraten hatte, indem er sich mehrmals an ihren Brüsten vergriff und einmal auf Oralsex bestanden hatte. Der Assistent, Pat Baranowski, hatte detaillierte Tagebücher und handschriftliche Notizen für Hybels geführt. Und sie hatte damals einer Freundin, einer bekannten Pastorin, davon erzählt, wie beschämt sie war, dass sie Hybels erlaubt hatte, sie zu berühren.

Diese Behauptungen, von denen in der New York Times berichtet wurde, veranlassten einen der beiden Pastoren der Kirche, Rev. Steve Carter, sofort zurückzutreten. Drei Tage später traten auch seine Co-Pastorin, Frau Larson, und der Vorstand der Ältesten zurück.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob die Evangelikalen in Zukunft Willow Creek als Orientierungshilfe für die Führung ansehen werden. Mehr als 100 Kirchen sind ausgestiegen, noch vor der Live-Übertragung des Global Leadership Summit, bestätigte ein Sprecher. Der Schauspieler Denzel Washington und der Autor Daniel Pink haben ihre Reden bei der Veranstaltung abgesagt, die über Jahre hinweg Prominente in der Kirche und der säkularen Welt gleichermaßen angezogen hat.

„Ich denke, dass alle immer noch verwundet und geschockt sind“, sagte Alan Huizenga, der für einen evangelikalen Verlag arbeitet und auf der Rasenfläche vor der Kirche aß. „Bill war so in den Führungsgipfel involviert. Ich fühle mich schlecht, die Geschichte hat die Kirche als Ganzes auf der ganzen Welt beschädigt. Wir sind alle gescheiterte Menschen. „